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对于网络宣教使命的认识,下边这篇讲词讲得极其恳切和犀利——

前言

  网络上流传一个笑话。蜘蛛和蜜蜂被安排结婚。蜘蛛非常不解,为什么要跟蜜蜂结婚?蜘蛛妈妈告诉他,「因为人家是个空姐」。反过来,蜜蜂也觉得很奇怪,为什么要嫁给蜘蛛这种怪物?心里不太情愿。蜜蜂妈妈就安慰她说,「好歹人家是搞网络的」。这个笑话传达了一个信息,网络是新贵。它代表光明的未来。网络对于宣教的重要性,绝对是无庸置疑。但它并不是宣教的核心,也不是关键,而只是工具。如果哪一天,手机或PDA很发达,搞不好我们要办另一个研习会,探讨怎么样用手机或 PDA 传福音。

  我们可以承认,相对于传统宣教,网络这个工具很 powerful,这个工具改变了游戏规则,这个工具带来了新的机会,甚至导致了文化版图的重组,但它还只是工具。我们不需要陷入时下很流行的科技乐观主义。我认为,网络宣教的成败,最后还是决定于传统宣教的那些关键因素。我想从三方面来比较网络宣教与传统宣教的异同,然后指出从事网络宣教所需要的若干态度和原则。第一、是宣教者;第二、宣教对象;第三、是宣教者与宣教对象之间的宣教关系。

一、宣教者 这里是基督时代 http://www.jidunet.cn/

  首先,无论是传统宣教或网络宣教,成败的关键之一是都要有宣教的人,而且这些人必须委身和专业。有好的工人,才有好的工作。这一点在所有的宣教上都完全一样。如果华人教会圈子里在传统宣教上就一直缺乏国度人才,那你就不要指望因为网络这个工具的诞生而会在宣教上有重大突破。网络不是魔术棒,可以化腐朽为神奇。而在培养委身和专业的宣教士这一件事情上,网络恐怕也很难扮演重要的功能和角色。这就是我今天要说的第一个论点,网络宣教的入手,是回到传统宣教中挑选合适的宣教者。它可能是某个宣教机构,也可以是一个宣教的人。

  网络宣教就像所有的宣教一样,都必须依附在一个宣教的人或宣教组织上。当这个宣教的人或组织在宣教事工上有活力、不断深入、创新和开拓,所依附的那个网站才会有活力、不断成长。这就是我今天要说的第二个论点,宣教网站的活力来自于它所依附的宣教者的活力。譬如,《突破》的网站,它的活力应该是来自于《突破》这个机构不断推展青少年事工的活力。我们「台湾基督徒学会」(TCI)也是如此,因为我们不断地推出演讲、课程、出版,我们的网站才有不断更新、愈累积愈丰富的内容。再譬如「心灵小憩」,它的活力是来自于韵琳姊妹和苏友瑞弟兄不断地在文艺上创作。他们其实是在作文艺宣教,只是将文艺创作的成果转化在网络这个工具上罢了。如果宣教网站背后的宣教事工没有持续性的活力,宣教网站就会好像汽车没有地方加油,甚至会跟宣教对象脱节。 Jidunet.cn基-督-时-代

  那么,进一步地,对于宣教者这个问题,网络宣教和传统宣教不一样之处又是什么?主要是网络世界没有霸主,而且通路共享。所以,网络宣教者可以是一个没有什么资源的边缘团体、甚至是个体户。传统宣教,无论是平面文字或大众传播,几乎都受限于通路的被霸占。写好一本书要有书店帮你出版、陈列和贩售;文章能不能刊登要看报社的喜好;运用大众传播媒体更要付出高昂的费用。可是这些在网络世界都不存在。譬如 我们 TCI,只是一个边缘性的小团体,我们的网站每个月只花几千块钱,或者我自己不花一毛钱的个人网站,都可以让全世界的人上网连结过来观赏。一般来说,网站的登录是被欢迎的、是完全开放的,还有一大堆的搜寻引擎帮你作免费的广告。你更还可以将好的内容主动放到别人的大型网站上、或是透过 Email 四处传送。这是网络对宣教很有利的地方。因为,宣教者的财力和资源通常很有限,更不可能跟社会上的那些财团和组织竞争。而网络的开放性解决了这个问题。而这就导出了我今天要讲的第三个论点,愈是边缘性或没有资源的宣教者,愈值得在网络上投注心力。我常常告诉自己,我经营一个很小的舞台,但我有全球化的观众。

二、宣教对象

  谈过了宣教者,第二、宣教对象。一般来说,我们是用族群或类别范畴来区分宣教的对象。而在这一点上网络宣教和传统宣教似乎没有什么差异。网络宣教同样可以针对上班族、学生、原住民、妇女、偏远地区等等的对象宣教。但前提必须是那些对象也普遍使用计算机,并且依赖网络来获取生活信息。于是,这里就出现了一个问题,就是所谓的「数字落差」。很多偏远或落后地区、还有贫穷的族群或原住民并没有计算机;很多老年人和家庭主妇也对计算机敬而远之;甚至我有很多同事,身为大学教授,对于计算机只是用 Word 写文章和收发 Email,偶而上个网看看报纸,他们并没有依赖网络去追寻一些生活和需要的满足。大陆号称上网人口是5600万,但至少还有十二亿以上的人口不适用于网络宣教;台湾上网人口大概是800万,成长已明显趋缓,至少还有1500万人口不适用于网络宣教。当然,上网的人口会继续增加,但「数字落差」很多时候根本是「数字死角」。这正是网络宣教的局限性。从这里我想表明一件事,从社会学来看,网络是有阶层性、有文化和知识性的。这又引出了我要说的第四个论点,愈是属于受过高等教育的中产阶级,愈是网络宣教的对象;而反过来,网站愈是展现知识性与文化性,宣教的回响和效果就愈大。 基督时代 www.Jidunet.cn基_督__时___代

三、宣教关系

  再进一步,第三、从宣教者与宣教对象之间的关系来看,网络宣教跟传统宣教比起来,确实有好几方面有蛮大的差异。

  1、网络上的宣教关系是一种「陌生的、匿名的互动性」。通常,教会的宣教事工,虽然未必跟对象熟悉,但至少可以见个面,知道对方的一些基本资料。当然,传统宣教也未必完全如此。譬如文字宣教或透过大众媒体的福音节目,对象也是陌生的、匿名的;同样可能并不确知阅听人在哪里!不过,文字宣教或是透过大众媒体的宣教并没有互动性。即使是举办书友会或 call in,互动的规模都很小。但在网络上,虽然彼此陌生、匿名,却可以有相当规模的互动性。有 download,有 upload,又不断地交换讯息,还可以形成互动的群体。由此,我要提出今天的第五个论点,网络宣教面临一个自我矛盾的挑战,就是要在彼此陌生的关系中作出具有信仰深度的互动。我说这在某种程度上是自我矛盾的。因为在一般的状况下,我们并不会对陌生人去谈论自己的内心深处;而信仰又偏偏是属于人的最深层的结构。我在猜想,在网络上作协谈或心理辅导大概最难,或者说,做起来最没有把握,很可能非常表面化。

  2、不仅是陌生的关系,网络上的宣教关系还是高度不稳定的关系。甚至是稍纵即逝。网络上一大堆晃来晃去、进进出出的人。网络上没有忠诚可言。传统宣教的对象不太容易逃之夭夭,因为固着在地缘性、或者是跟基督徒有工作上的或朋友的关系。它们比较可以被「逮」到,然后基督徒就可连络他、邀请他、关心他,或者是跟进造就。可是网络上的宣教对象,只要一不满意、厌倦了、或者胃口变了,就可能一溜烟走掉,而且无影无踪。网络宣教可能没有办法像传统宣教那样,提供长期性的、一直 follow-up下去的宣教内容。 基督时代-基督教门户网站www.jidunet.cn

  耶稣的宣教时常是先透过医治来建立信任关系,门徒的栽培也常是同时发展彼此的关系。但网络上却是「没有关系」。根据社会学家对于华人的研究,华人信主或参加教会,有相当高的比率是由于「社会网络」(social network)所提供的支持。可是,今天我们却发现到,人在网络上却没有任何社会网络在维系和支撑。在日常生活中,我这个「人」是已婚的、是个爸爸、是个邻居、是个教授、是个理事长,然后伴随着这些角色,我有一个社会网络。但是在网络上,我变成了一个 ID,这时候,我什么都不是。任何地缘的、工作的、亲属的、友谊的、社会的关系都不存在。这个时候,要一个华人信主或加入教会恐怕就更难了,除非那个人是非常习惯于透过理性思考而自我改变行为的人。基本上,虚拟世界的人就是孤零零地漂泊的游魂。从这里我要提出第六个论点,网络宣教要收割,必须从虚拟走入实境,将对象导入基督徒的社会网络,发展真实的关系。

结语

  最后,对于网络,我要在这里提供给各位一个很重要的观察角度。网络基本上是知识社会的一环。不仅架构起网络的软硬件技术是一种知识专业,网络上流通的是大量的符号和信息,网站的建立和内容更是创意和智能的结晶。这就引出了我今天要讲的最后一个论点,网络宣教绝对是一场知识建构和文化创造能力的严苛考验。

这里是基督时代 http://www.jidunet.cn/



  几年前,我就一直在基督徒圈子里提醒要注意知识社会的来临,可是教会「听却是听不见」。教会普遍只关心怎么样用最快的速度增长。对于我们的信仰怎样整合政治、经济、社会、文学、艺术和哲学,来形成一股强而有力的基督教文化,教会通常是兴趣缺缺。如果华人基督教的这种文化贫乏不能突破,网络所有的好处只会让其它更有知识建构和文化创造力的群体受惠,然后更有力量地腐蚀和攻占基督徒。

  近代好几次的科技突破都使得基督教节节败退。广播、电影和电视的发达普及,它们掳走的人心都远超过基督徒利用它们所得到的人心。因为世界之子比我们更有知识建构和文化创造的能力。今天,随着网络时代的来临,同样的挑战再次面对我们,殷切地希望这一次我们基督徒能扳回一成。

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